Keep Pet >> Sällskapsdjur >  >> hundar >> hundar

The Lowdown på den lejonliknande Leonberger

Trots sin enorma storlek är Leonbergern en söt och sällskaplig familjehund med ett skyddande och kärleksfullt temperament.

Om du aldrig har hört talas om en hundras som heter Leonberger, är du förmodligen inte ensam. Exakt vad är det här Leonberger, kanske du frågar? Ursprungligen uppfödd för att likna ett lejon med en blandning av Newfoundland, långhåriga Saint Bernard och Great Pyrenéerna, väger denna enorma varelse vanligtvis mellan 120 och 170 pund (54 och 77 kg) och står på 2 till 2,5 fot (0,6 till 0,7 fot). meter) vid axeln. Den är känd för sin medel- till långa vattentäta päls, frodiga triangulära öron, buskiga svans och mörkbruna ögon inramade av en svart ansiktsmask, där hanen till och med har en lejonliknande man runt halsen och bröstet.

"Leonbergers är lejonlookalikes, med rödbruna kroppar och svarta masker", säger Nicole Ellis, en certifierad professionell hundtränare och husdjursexpert på Rover.com, i en e-postintervju. "Leonbergare är så stora och lejonaktiga att de ibland ser ut som om de kommer direkt från Narnia. Även om de är stora (och älskar att äta, vilket betyder att de kan bli ganska tunga), är de smidiga, graciösa och förvånansvärt lätta på fötterna. Leo har aldrig fötts upp som specialiserade hundar, så de är väl avrundade i nästan allt - intelligenta, milda och känsliga familjehundar.

"De behöver en bra mängd utrymme, motion och skötsel," tillägger Ellis. "De är gigantiska, älskvärda följeslagare som har roligast när de umgås med sina familjer. Som en bonus gör deras djupa, låga skäll och stora storlek dem till skrämmande vakthundar."

Kanske det enda problemet med denna ras? Du kan ha problem med att hitta en. "Medan Leonbergers är ganska vanliga i sitt ursprungsland (Tyskland), finns det bara ett litet antal i USA nu för tiden", säger Steffi Trott, ägare och huvudtränare på SpiritDog Training i Albuquerque, New Mexico, via e-post.

Inga bekymmer dock. "Leonbergern verkar ha ökat i popularitet i USA sedan han blev antagen till American Kennel Club (AKC)," säger Sara Ochoa, ett litet djur och exotisk veterinär i Texas och veterinärkonsult för doglab.com, via e-post. Hon har för närvarande två Leonbergerpatienter på sin klinik.

Hur skapades denna relativt nya ras?

"Det finns inga skriftliga uppgifter om ursprunget till Leonberger", säger Ellis, "men det sägs att leodjur först föddes upp i den tyska staden Leonberg, nära Stuttgart, i mitten av 1800-talet." Som historien går, hoppades den noterade politikern och professionella djurhandlaren Heinrich Essig kunna skapa en hund som liknade lejonet på stadens krön genom att korsa Newfoundland med en Saint Bernard och en Great Pyrenees (även om många antar att Leonbergern måste ha gjorts med hjälp av ett bredare utbud av hundar för att uppnå dess ovanliga utseende).

Resultatet? En ny stor och aristokratisk ras uppkallad efter Essigs älskade hemstad och ägd av kungligheter och kändisar som den italienske generalen Giuseppe Garibaldi, prinsen av Wales, kung Umberto av Italien och tsaren av Ryssland.

Lejonet fortsatte att öka i popularitet, med de första klubborna för rasen som skapades 1891. När första världskriget rullade runt, dog hunden nästan ut. Endast 25 Leonbergrar fanns kvar, och endast fem av dem var lämpliga för avel. Det var då ett par anhängare av rasen - Karl Stadelmann och Otto Josenhans - startade en klubb som engagerat sig för att rädda hunden. Avelsprogrammet togs senare över av den tyska regeringen under kriget och återupprättades därefter av Deutscher Club für Leonberger Hunde (eller German Club for Leonberger Dogs).

Olika Leonberger-hundar exporterades till USA i början av 1970-talet, Leonberger Club of America bildades 1985 och rasen erkändes slutligen av AKC 2010. Idag är de flesta Leonberger kvar i Europa - särskilt deras ursprungsland - men de är också populära i Kanada som vattensöknings- och räddningshundar. De har till och med simfötter, vilket gör dem till fantastiska simmare idealiska för vattenuppdrag.

Gör de verkligen bra husdjur?

Även om den är enorm och kraftfull, liknar rasens milda uppträdande mer det hos en stor gammal nallebjörn snarare än lejonet den avlades för att efterlikna. Faktum är att Lejonet har en av de mest kärleksfulla personligheter som finns, vilket gör den vänliga hunden särskilt bra med barn. "De är fantastiska husdjur", säger Jeff Carbridge, en tränare/expert på DogOwner.co.uk, via e-post. "Så länge du tränar och socialiserar dem väl från början, samt ger dem mycket mental och fysisk träning, kommer de att vara ett underbart tillskott till alla familjer."

Du kanske vill komma ihåg att Leonbergers inte automatiskt kommer på detta sätt. Enligt VetStreet – som ger råd om husdjur online från veterinärer, tränare och andra experter – går hunden igenom en lång tonårsperiod som kännetecknas av ibland envis och destruktivt beteende innan den når mognad. Ingrodda tuggare, Leo-valpar kan potentiellt göra mer skada än andra raser på grund av sin storlek. Så de bör inte få ordning på huset förrän de har nått en pålitlig mognad.

De bör också hållas sysselsatta med träning, lek och socialiseringsupplevelser, eftersom en uttråkad Leonberger är en destruktiv Leonberger.

En annan varning:eftersom lejondjur är kända som en känslig ras, tenderar de att bli synligt bekymrade när deras familjemedlemmar uttrycker ilska eller sorg. "De är mycket känsliga till den punkt där argument som involverar skrik och spänning kan få dem att ingripa på ett icke-aggressivt sätt", säger Carbridge. "De håller sig verkligen i samklang med sin ägares känslor och de upptäcker förändringar i humör mycket snabbt."

Men när allt är sagt och gjort, har dessa milda jättar ett utmärkt sätt vid sängen. De är underbara med barn och äldre, och visar en otrolig mängd ömhet för en hund i deras storlek (även om de bör ses runt yngre barn, eftersom de av misstag kan skada dem när de leker på grund av deras gigantiska kroppsbyggnad).

"Även om de ser imponerande ut, är Leonbergers extremt familjevänliga och älskar till och med andra hundar och husdjur", säger Lazhar Ichir, grundare av Breeding Business, en populär plattform som utbildar hunduppfödare och rasfantaster över hela världen, via e-post. "Men eftersom de är en gigantisk ras med en dramatisk närvaro måste ägare se till att socialiseras för att undvika olyckor. Att bli försiktigt knuffad av en Leonberger skiljer sig mycket från det som görs av en Pomeranian eller border collie."

Leonbergern är unik bland andra jätteraser genom att de först och främst utvecklades som en sällskapsras, tillägger Trott. "Detta betyder att de har en generellt lägre nivå av driv än de andra hundarna i arbetsgruppen, samt att de är väldigt milda och vänliga mot alla de stöter på", säger hon. "Leonbergern har inte sin egen "agenda" som många andra raser. Bråka inte med deras familj dock, de kommer våldsamt att skydda dem de älskar."

Är de lätta att träna?

Enligt VetStreet ska träningen börja så fort du tar hem din Leo-valp. Redan vid 8 veckors ålder kan lejonet suga upp allt du kan lära honom. Om du väntar tills han är 6 månader med att börja träna, har du en större, mer egensinnig hund som kommer att testa dig för att se vad den kan komma undan med. Ta honom till valpdagisklassen när han är 10 till 12 veckor gammal, så att du kan börja bygga en stark arbetsrelation och umgås, umgås, umgås.

I stället för formell träning kan du börja umgås med din valp bland familj och vänner, samt träna den hemma med positiv förstärkning, såsom beröm, lek och matbelöningar, och framför allt tålamod. Ett leo kommer att svara på vänlig, bestämd, konsekvent träning, enligt VetStreet, men du måste träna med honom dagligen tills han är minst 2 år gammal för att se till att lektionerna håller i sig.

"De älskar att tillfredsställa sina ägare och är lyhörda för tålmodig, konsekvent och positiv träning", säger Ellis. "Att vara en stor hund är träning så mycket viktigt. Även om vissa saker är hanterbara med en liten hund, är det mycket allvarligare att hoppa på någon och dra med en hund i den här storleken."

Vad sägs om deras hälsa?

Leo rasen är mottaglig för många hälsotillstånd (särskilt om du inte är försiktig med var du köper dem ifrån). Enligt VetStreet kan dessa inkludera allergier; ortopediska problem (som höft- och armbågsdysplasi); ögonsjukdomar (som grå starr, entropion och ektropion); cancer (inklusive osteosarkom eller skelettcancer); den neurologiska sjukdomen polyneuropati; Addisons sjukdom; Hypotyreos; och uppblåsthet/magtorsion.

Inte alla dessa tillstånd kan upptäckas hos en växande valp. Att förutsäga om ett djur kommer att vara fritt från dessa sjukdomar kan vara svårt, vilket är desto större anledning att hitta en ansedd uppfödare som är engagerad i att producera de friskaste djuren som möjligt. En bra uppfödare bör kunna tillhandahålla oberoende intyg om att föräldrarna till hunden (och mor- och farföräldrar, etc.) har screenats för genetiska defekter och bedömts som friska för avel, vilket är där hälsoregister blir värdefulla.

Som en jätteras har Leos tyvärr inte den längsta livslängden bland alla hundraser. "Den genomsnittliga livslängden är cirka 7 år gammal", säger Ellis, "med 20 procent som lever efter 10 års ålder."

Hur tar du hand om en Leonberger?

Lejondjur har en tjock, dubbel päls som finns i många olika färger, som gult, sand, brunt och rött, vanligtvis med svart spets. Dubbelbelagda hundar har en tjock underpäls av korta, ulliga hårstrån under en topplack av längre hår som kallas skyddshår. Även strukturen på Leonberger-rocken kan variera. Tack vare deras manliknande utseende kommer ägare till hunden sannolikt att hitta mycket hår i sina hem, vilket innebär att frekvent borstning är ett måste om du inte vill att ditt hus är överfyllt av hårbollar.

"Leos dubbla päls kräver minst två gånger i veckan borstning, med daglig borstning för att hålla utsläppet till ett minimum", säger Ellis. "Som alla dubbelbelagda hundar fäller lejonet lite året runt och mer intensivt två gånger om året, vilket kallas att "blåsa pälsen."

"Även om dessa hundar är lättsamma och underhållsfria på alla andra områden, är deras skötselkrav inte för svaga hjärtan," förklarar Trott. "Du hittar hår överallt med en Leonberger, oavsett hur ofta du borstar honom. Om du inte hänger med i hans borstningsrutin kan pälsen lätt mattas och kommer att behöva rakas bort - något att undvika till varje pris. "

Förutom en vanlig borstningsrutin bör lejonets naglar klippas varje vecka; öronen bör rengöras och kontrolleras för smuts för att förhindra infektioner; och deras tänder borstas med en veterinärgodkänd husdjurstandkräm för god allmän hälsa och frisk andedräkt.

Vad sägs om träning?

Lejonet är inte bara mycket aktiv i valpskap, utan också som vuxen, enligt VetStreet, som föreslår minst en timmes träning dagligen. Dessutom är den här rasen en bra vandringskamrat för ägare som älskar att vara utomhus; se bara till att du drar dem i koppel, så att de inte springer iväg efter en katt och drar dig bakom sig i processen.

"De är uppfödda för att dra (dra vagnar), så ja, de behöver mycket motion, men de nöjer sig också med att hänga i huset och mysa efter att ha blivit uppfyllda", säger Russell Hartstein, vd för Fun Paw Care, via e-post. "Vuxna Leonbergers verkar väldigt fridfulla och lugna", tillägger Davor Bobek, medgrundare av World Dog Finder, via e-post. "Men för att förhindra dem från att bli destruktiva bör de ha minst en typ av fysisk träning om dagen. De tycker om att vandra, är fantastiska cyklingskamrater och älskar vatten, så simning är också ett bra alternativ."

Även om det är viktigt att göra deras liv berikande, betyder det inte att man måste spela apport varje dag i två timmar, säger Trott. "Som en stor ras vill man faktiskt vara ganska försiktig och inte utsätta dem för kraftfull träning", förklarar hon. "En Leonberger är ingen löparkompis, i stället är långsamma promenader ett mycket bättre alternativ."

Var kan du hitta en Leonberger?

Våra experter föreslog flera olika vägar för att hitta en Leo som du kan kalla din egen.

Bobek föreslår att du använder World Dog Finder-webbplatsen, där du kan hitta Leonberger-valpar, uppfödare och hundar, samt allmän information om hundraser och att leva med en hund, medan Ellis rekommenderar att du startar din sökning med specifika räddningar, såväl som jätterashundar. räddningar. "Bara för att man är i en räddning betyder det inte att något är fel", säger hon. "Kanske har någons bostad eller arbetssituation förändrats, eller så hade de inte den tid som en hund krävde; där kunde du hitta din bästa vän."

Enligt Ichir är det bästa sättet att hitta en renrasig, hälsokontrollerad Leo-valp att kontakta din lokala Leonberger-rasklubb. "De kommer att ha en lista över uppfödare tillgängliga för dig, och du kan kontakta dem för att se vilken du gillar mest", säger han. "Ett annat alternativ är att gå till en exteriörutställning [en utställning där en domare utvärderar individuella hundar för hur väl de överensstämmer med den etablerade rastypen] och träffa uppfödare personligen, men dessa utställningslinjer kommer att kosta betydligt mer."

Medan Trott säger att du kan hitta en Leo i USA via en AKC-registrerad uppfödare, varnar hon för att köpa rasen (eller någon ras, för den delen) genom annonser på Craigslist eller liknande butiker. "Medan din stamtavla valp kommer att kosta lite mer (cirka $1 500 till $2 000 för en Leonberger)," säger hon, "kommer han att komma från beprövade och hälsotestade föräldrar och ha ett fantastiskt temperament."

Slutligen presenterar Carbridge funktionen "Hitta en valp" på AKC:s webbplats. "Detta kommer att ge dig en lista över godkända och registrerade uppfödare", säger han. "Du kan också hitta rasgrupper online om du vill träffa och umgås med några av dessa enorma hundar."

Nu är det intressant

Leonbergers brukade arbeta som både vakthundar och draghundar och drog vagnar genom städer och byar på ett liknande sätt som hästar. "Under både första och andra världskriget användes de för att dra ammunitionsvagnar, och detta är en del av det som nästan fick dem att dö ut", säger Carbridge. "Endast åtta överlevde andra världskriget, och alla leonbergare idag kan spåras tillbaka till dem."